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Reproducción

El sistema reproductor masculino de los mamíferos

En los mamíferos, el sistema reproductor de los machos incluye los órganos sexuales primarios (testículos) y las estructuras sexuales secundarias (conductos genitales y excretores, glándulas anexas y pene). Los testículos producen hormonas sexuales y espermatozoides. El escroto es un saco externo que mantiene los testículos a una temperatura más baja que la del cuerpo, condición necesaria para el desarrollo normal de los espermatozoides.

Fig. 41-3. El sistema reproductor masculino humano

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El diagrama muestra el pene y el escroto antes de la erección (líneas punteadas) y durante ella.

5. Cada testículo está subdividido en compartimientos que albergan a los túbulos seminíferos. Estos túbulos contienen las células germinales, que producen espermatozoides, y las células de Sertoli, que aportan sostén y nutrición. Entre los tubos se encuentran las células de Leydig, que producentestosterona.

6. La espermatogénesis es el proceso que lleva a la formación de espermatozoides a partir de la división meiótica de células inmaduras (espermatogonias). Las espermatogonias se diferencian en los espermatocitosprimarios que, luego de la primera división meiótica, originan los espermatocitos secundarios. Después de la segunda división meiótica, los espermatocitos secundarios dan origen a las espermátides, que se diferencian y originan los espermatozoides. En los espermatozoides se pueden distinguir una cabeza, con acrosoma y núcleo compacto, un cuello y una cola.

7. Las vesículas seminales, la próstata y las glándulas bulbouretrales son las principales glándulas anexas del sistema reproductor masculino. Las vesículas seminales secretan un líquido rico en fructosa y prostaglandinas. La fructosa nutre a los espermatozoides, las prostaglandinas estimulan las contracciones del útero y de los oviductos (estos movimientos impulsan a los espermatozoides hacia el oocito). La próstata secreta un líquido lechoso y ligeramente ácido. Las glándulas bulbouretrales descargan un líquido lubricante que favorece el movimiento de los espermatozoides. El semen es el conjunto de estos líquidos y los espermatozoides.

8. Desde cada testículo, los espermatozoides se dirigen a un tubo llamadoepidídimo. De allí pasan al conducto deferente, donde son almacenados. Cadaconducto deferente se interna en la cavidad abdominal, atraviesa la próstata y se fusiona con la uretra, que se extiende a lo largo del pene.

El sistema reproductor femenino de los mamíferos

13. En los mamíferos, el sistema reproductor femenino está formado por dos ovarios, órganos productores de gametos ubicados en la cavidad abdominal, suspendidos por ligamentos ováricos. En su capa externa se encuentran los oocitos.

Fig. 41-9. Sistema reproductor femenino humano

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Órganos reproductores femeninos. Nótese que el útero y la vagina forman un ángulo recto entre sí. Ésta es una de las consecuencias del bipedalismo y de la postura erecta de
Homo sapiens y una de las razones por las que el alumbramiento es más difícil en las mujeres que en otros mamíferos.

 

 

14. Otras estructuras femeninas importantes son las trompas de Falopio, el útero, la vagina y la vulva. El útero es un órgano hueco, muscular, con forma de pera, de tamaño ligeramente inferior a un puño. Su lado interno está tapizado por dos capas de tejido (endometrio). La menstruación es la expulsión mensual de la capa externa de este tejido. El cérvix o cuello es elesfínter que cierra el útero. En el momento del parto, se dilata y permite la salida del feto. La vagina, un tubo muscular que comunica el cuello del útero con el exterior del cuerpo, actúa como órgano receptor del pene y como canal de parto. El clítoris y los labios forman la vulva y son los órganos genitales externos femeninos. El clítoris es un órgano homólogo al pene del varón, compuesto principalmente por tejido eréctil.

15. En las hembras humanas, los oocitos primarios comienzan a formarse alrededor del tercer mes de desarrollo fetal y permanecen en profase I hasta la pubertad. Se desarrollan junto con células foliculares que suministran nutrientes y secretan hormonas que mantienen el crecimiento del folículo. La primera división meiótica se completa en el momento de la ovulación y da por resultado un oocito secundario y un cuerpo polar. La segunda división meiótica se completa luego de la fecundación y produce el óvulo (oocito fecundado) y un segundo cuerpo polar.

16. Cuando el oocito se libera del folículo ovárico, es captado por la trompa de Falopio y desciende por ella, impulsado por ondas peristálticas. La fecundación del oocito ocurre en la ampolla del oviducto, dentro de las 24 horas posteriores a su liberación del ovario. El embrión se desplaza hasta el útero y se implanta en el endometrio. Si el oocito no es fecundado, muere y es expulsado en la siguiente menstruación, junto con la capa externa del endometrio.

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